Espanol / Holy Week / Lent / Paul Baxley

Reflections for Holy Week – Holy Wednesday

Join CBF Executive Coordinator Paul Baxley during Holy Week as we walk with Jesus through the final hours of his life as told in the Gospel of Mark. Meet the people who Jesus encountered in those final hours and see some unusual moments that challenge us to ask questions about our own life and faith. Listen to the text and see how the Holy Spirit might speak to and challenge us toward deeper faith. Find a new reflection each day beginning Palm Sunday through Good Friday at www.cbf.net/holyweek.

Los recursos en video también estarán disponibles en español a través de subtítulosLea la transcripción que se enumera a continuación en español.

By Paul Baxley

On this Wednesday of Holy week, we find ourselves on Good Friday morning, standing in the crowd, outside Pilate’s headquarters. You see, Jesus is now on trial before the Roman authorities.

The Jewish authorities have brought Jesus to Pilate and they’re asking Pilate not only to convict Jesus, but to execute him in the most violent way. Perhaps the most riveting and challenging moment of this entire trial takes place when Pilate comes outside his headquarters and begins to engage the crowds, it turns out that there is a custom that Pilate has established, that during the week of the Passover, every year he releases one prisoner in his custody as a goodwill gesture to the Jewish people, probably as a means of keeping the peace during what could be a turbulent time.

Listen to what happens according to Mark, in the 15th chapter: “Now at the festival, he used to release a prisoner for them, anyone for whom they ask. Now a man called Barabbas was in prison with the rebels who had committed murder during the insurrection. So the crowd came and began to ask Pilate to do for them according to his custom, then he answered them, do you want me to release for you the King of the Jews, for he realized that it was out of jealousy that the chief priests had handed him over, but the chief priests stirred up the crowd to have him release Barabbas for them instead. Pilate spoke to them again, then what do you want me to do with the man called the King of the Jews? They shouted back, crucify him!”

So it is we learn, that this crowd in which we are standing, assembled outside Pilate headquarters, made a stunning choice. They chose an insurrectionist Barabbas, who along with others, had committed murder during insurrection, over Jesus, Prince of Peace, Son of God, practitioner of relentless, abiding, resurrecting, indescribable love.

And it’s not just that they chose the insurrectionist as a person. They even chose violent insurrection as their way of dealing with Jesus. They don’t just say release Barabbas and keep Jesus in prison. No, they say release Barabbas and crucify Jesus, turning the same violent instincts that foment insurrection against Jesus himself, so that he will be consumed by them, at least for a time.

Mark tells us that they make this choice first because they’re incited by leaders. The chief priests stir them up to ask for Barabbas instead of Jesus but their demand for crucifixion is even more sinister. I never noticed it before until I read Joel Marcus’s remarkable commentary on the Gospel of Mark, but the English word that we see in our translations, shouted when it says the crowd shouted crucify him, and they shouted all the more, crucify him is the very same Greek word that Mark uses in the early chapters of the gospel to describe the shrieks and shouts of demons.

So you see what’s happening in this courtyard is not just a result of faithless, bad, dangerous, violent leadership. It’s also the result of demonic activity, the very work of evil is now unleashed against Jesus.

It’d be real easy for us to say, how in the world could good people of faith be manipulated and coerced and overwhelmed by evil to a point where they would choose the way of insurrection, over the way of Jesus?

But even this year, we’ve seen it happen. People of faith, some of them claiming faith in Jesus, have chosen the way of insurrection over the way of love.

Leaders have encouraged it both by outspoken instruction and by silence, more and more people of faith, some of whom we would describe as good people and friends and neighbors, have continued the choice of Barabbas, even in our day, violence, insurrection, weapons, all as a means of advancing an agenda.

My friends, on this Wednesday of Holy week, I think we’re called to search our hearts for the times when we have participated in choosing violence over Jesus’s way of love. And we’re also given the chance to choose again. You see the church, those who follow the one who was on trial before Pilate, in these days are on trial ourselves. Will we choose Jesus or will we choose Barabbas?

The choice is very much with us today.

Rev. Dr. Paul Baxley is executive coordinator of the Cooperative Baptist Fellowship.


Miércoles Santo – Marcos 15: 6-13

Por Paul Baxley

Este miércoles de Semana Santa, revisamos aquella mañana de Viernes Santo. Nos ubicamos parados entre la multitud, frente a la sede de Pilato. Jesús está siendo juzgado ante las autoridades romanas.

Las autoridades judías llevaron a Jesús ante Pilato y le están pidiendo que no solo condene a Jesús, sino que lo ejecute de la manera más violenta. Quizá el momento más fascinante y desafiante de todo este juicio tiene lugar cuando Pilato sale de su sede y comienza a incitar a las multitudes. Resulta que había una costumbre establecida por él que, durante la semana de la Pascua, todos los años liberaría a un prisionero bajo su custodia como un gesto de buena voluntad hacia el pueblo judío. Probablemente como un medio para mantener la paz durante lo que parecía ser una época turbulenta.

Escuche lo que sucede según Marcos, capítulo 15: “Ahora bien, durante la fiesta él acostumbraba a soltarles un preso, el que la gente pidiera. Y resulta que un hombre llamado Barrabás estaba encarcelado con los rebeldes condenados por haber cometido homicidio en una insurrección. Subió la multitud y le pidió a Pilato que le concediera lo que acostumbraba. —¿Quieren que les suelte al rey de los judíos? —replicó Pilato, porque se daba cuenta de que los jefes de los sacerdotes habían entregado a Jesús por envidia.Pero los jefes de los sacerdotes incitaron a la multitud para que Pilato les soltara más bien a Barrabás. —¿Y qué voy a hacer con el que ustedes llaman el rey de los judíos? —les preguntó Pilato. —¡Crucifícalo! —gritaron”.

Así nos enteramos de que esta multitud en la que estamos parados, reunida frente a la sede de Pilato, tomó una decisión asombrosa. Eligieron a un Barrabás insurrecto quien, junto a otros, había asesinado durante una insurrección; en vez de a Jesús, Príncipe de Paz, Hijo de Dios, practicante de un amor que es permanente, que redime, y es imposible de describir.

Y no es solo que eligieron al insurrecto como persona. Incluso eligieron la insurrección violenta como forma de tratar con Jesús. No solo dicen que liberen a Barrabás y mantengan a Jesús en la cárcel. No, dicen liberar a Barrabás y crucificar a Jesús, volviendo a los mismos instintos violentos que fomentan la insurrección contra el mismo Jesús, para que el fuera violentado por ellos.

Marcos nos dice que primero toman esta decisión porque los líderes los incitan. Los principales sacerdotes los incitan a escoger a Barrabás en lugar de a Jesús, pero su demanda de crucifixión es aún más siniestra. Nunca lo había notado antes hasta que leí el notable comentario de Joel Marcus sobre el Evangelio de Marcos. La en español que vemos en nuestras traducciones como “grito” cuando dice que la multitud “gritó crucifícalo”, y gritaron aún más, es el misma palabra griega que Marcos usa en los primeros capítulos del evangelio para describir los chillidos y gritos de los demonios.

Entonces, como ves, lo que está sucediendo en este patio no es solo el resultado de un liderazgo infiel, malo, peligroso y violento. También es el resultado de una actividad demoníaca, de la misma obra del mal que ahora se desata contra Jesús.

Sería muy fácil para nosotros decir, ¿cómo es que las buenas personas de fe podrían ser manipuladas, coaccionadas y abrumadas por el mal hasta el punto de elegir el camino de la insurrección, en lugar del camino de Jesús?

Y es que incluso este año, lo hemos visto suceder. Las personas de fe, algunas de las que afirman tener fe en Jesús, han elegido el camino de la insurrección sobre el camino del amor.

Los líderes los han animado tanto con instrucciones abiertas como con el silencio cómplice. Cada vez más personas de fe, algunas de las cuales describiríamos como buenas personas y amigos y vecinos, han continuado eligiendo a Barrabás. Incluso en nuestros días. Violencia, insurrección, armas, todo como un medio para promover una agenda.

Amigos míos, en este miércoles de Semana Santa, creo que estamos llamados a buscar en nuestro corazón los momentos en los que hemos participado en la elección de la violencia sobre el camino del amor de Jesús. Tenemos la oportunidad de volver a elegir. Mire, la iglesia, los que siguen al que fue juzgado ante Pilato, en estos días estamos siendo juzgados nosotros mismos. ¿Escogeremos el camino de Jesús o elegiremos a Barrabás?

Si de elegir se trata, nos toca a nosotros.

El Rev. Dr. Paul Baxley es el Coordinador Ejecutivo del Compañerismo Bautista Cooperativo.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s