General CBF

Hope for Would-Be Female Senior Pastors

In my work with CBF in the area of reference and referral, it can get pretty discouraging for both myself and for women pastors who are seeking places of service.  Openness to the whole idea seems to come pretty slowly to our churches. I often hear, “I don’t think our church is ready for that.”

Add to that the news of recent days that the Georgia Baptist Convention decided to no longer accept funds from FBC of Decatur, GA, where the Reverend Julie Pennington-Russell is pastor because she is a woman.

But this week, I got the proverbial shot in the arm with an email I received from Elizabeth Evans Hagan. I am printing it below with her permission:

Dear Clarissa,

I know that in years past you haven’t had a lot of hopeful stories to share with young women feeling called to the pastorate. But, I am excited to share with you that this doesn’t always have to be the case.

 From the moment I entered seminary in 2003, I felt 100% called to the pastorate. Though many people told me I was crazy, I pressed on, knowing exactly what God wanted from me. While in seminary and even beyond, I grew in my love of preaching and pastoral care. And, most recently during my tenure at FBC Gaithersburg, I’ve have great practical experience as to how my gifts and graces for ministry fit into a church life. All of these things helped me to know that I was ready for a senior pastor position.

 So, as of November 2nd, I was called to the pastor of Washington Plaza Baptist Church in Reston, VA. I will be supervising two staff members and am thrilled about this opportunity to do what I love every week in the pulpit and amongst the people during the week. I will begin there on Jan. 1st.

 Please feel free to share with other young women who come to you that even a 28 year old female can be called by a church to pastor— I’m very thankful that God has led me to this wonderful opportunity and hope that even more called women find churches like the one who has called me.  I feel confident that times are changing and have changed in Baptist life and I’m so happy to be a part of the change.


Rev. Elizabeth Hagan

I love her palpable excitement about her call. And I also love the fact that she wants to share a ray of hope with other women like her who want nothing more than to live out their God-given call. I also love the fact that Washington Plaza Baptist Church was willing to open themselves to all the possiblities in their search for a pastor.

2 thoughts on “Hope for Would-Be Female Senior Pastors

  1. Hey Clarissa.
    Great post.
    I met Elizabeth at Duke. She was a student then and asked if we could meet. Over tea, she shared with me her hopes and visions. I was immediately impressed and really wanted to help her. I did send her resume out, but to my knowledge, none of those churches contacted her. I knew she went to DC, but have since lost contact. I am very happy for her and for this church. May her tribe increase. May blind pulpit committee eyes be opened.

  2. De la Sra Diana Johnson
    NE8 Rue Des Martyrs Cocody
    Abidjan Costa de marfil.


    Los saludos en el nombre poderoso de nuestro SeEr Jesucristo, yo såÀque Dios le otorgaráÀel consentimiento e interE para digerir esta narraciE humilde, aunque quizE sea extraE creer mi historia pero såÀpor el razonamiento del Todopoderoso usted hace comprendiEhumildemente y acepta para continuar con mi propuesta aunque nosotros no hemos encontrado ni hemos visto uno al otro antes.

    Me llamo a Hermana Diana Johnson, una viuda al Sr Johnson que fue un hombre competente del negocio aquçÀen AbiyE Costa de marfil, nosotros estuvimos casados durante muchos aEs sin niE hasta su muerte en octubre 2007 despuE de una enfermedad breve, debido a la promesa que reverenciåÀa E en el altera en el dE de nuestra iglesia que casa decidiEno volverse a casar ni conseguir a un niE fuera de mi matrimonial EstáÀcontra la biblia santa.

    Mi felicidad es que mi difunto marido viviEuna vida de un verdadero & cristiano digno y E tienen este plan antes que su muerte que E implorara conmigo apropiarlo al logro, E tomEesta decisiE conmigo utilizar este fondo en la construcciE de un orfanato en su nombre a que acomodaráÀmil de niEs, y tambiE utilizar parte de este fondo a ayudar el privilegiEmenos y El evangelio del SeEr a los lugares remotos del mundo.

    Soy interesado y dispuesto a utilizar este fondo para la propagaciE de Dios ‘el trabajo de s en ninguna forma si para la Caridad, el ministerio el trabajo evangEico, construyendo de la iglesia, el dispensario, la escuela, el orfanato, la biblioteca y taladrando de agua para el vecindario, las viudas, personas, y las personas viejas viejas que viven con VIH SIDA para que no puede proporcionar para pagar por threatment de salud, ni cualquier otra cosa en relaciE con Dios ‘deseo de s, pero no.

    Mi difunto marido deposita la suma de $5,6 millones (Cinco millones Seiscientos DEares de EEUU) en el banco aquçÀen AbiyE Costa de marfil en una cuenta de depEito de arreglo, recientemente mi MEico me dijo que yo no durarE para los prEimos 6 meses debido al problema de cEcer de mama, el que me perturba la mayorE del es mi enfermedad de golpe, habiendo sabido mi condiciE que decidçÀbuscar un Dios competente y seguro La iglesia para confiar que este fondo para utilizar en la manera que narråÀarriba como mi difunto marido deseado, para intentar que la casa y gosepel de Dios son mantenidos en todo el mundo.

    La biblia nos hizo para comprender eso “mE es bendecido para dar que a recibe”, tomåÀesta decisiE porque yo no tengo a cualquier niE que heredaráÀeste dinero y mis parientes de marido luchan sobre las propiedades y yo no deseo que mi dinero duramente ganado de marido sea maltratado por su actitud glotona, yo no deseo una situaciE donde este dinero seráÀutilizado en Razone para tomar esta decisiE y el voto bravos, yo no estoy atemorizado de la muerte desde que yo soy un cristiano bueno y yo såÀque estaråÀen el pecho del SeEr, la Biblia dice en el libro de Exodo 14 CONTRA 14 que el SeEr lucharáÀmi caso y yo tendråÀmi paz. Yo no necesito comunicaciE telefEica en la consideraciE de este asunto debido a mi enfermedad y porque la presencia de los parientes de mi marido alrededor de mçÀsiempre, yo no los deseo que sepan de este desarrollo, con Dios que todas cosas son posibles.

    Tan pronto como yo recibo su respuesta que daråÀusted el contacto del Banco en AbiyE, yo tambiE le publicaråÀuna carta de autoridad que demostraráÀusted el beneficiario presente de este fondo, yo deseo que usted y la iglesia siempre ore para mçÌ yo såÀque el SeEr es mi shephard, quienquiera que que quiere servir el SeEr Lo debe servir en espEitu y verdad.

    Por favor siempre sea devoto todo por su vida, me contacta inmediatamente usted recibiEeste mensaje porque cualquier tardanza para contestar darEe me alojo en el sourcing otro sirviente humilde de Dios para el mismo propEito, puedo a Dios le bendice como usted me asegura holeheartedly que usted actuaráÀpor consiguiente como IndiquåÀen mi carta.

    EståÀpor favor enterado que este mensaje es escrito por Hermana Helen la enfermera del personal, ella es la ú‰ica persona que es consciente de esta uniE para ahora, esperando recibir su respuesta pronto.

    QuEese Bendijo En El SeEr,
    Suyo Hermanas En Cristo,
    La Hermana Helen En el Beneficio De Hermana Diana Johnson.

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