Holy Week / Lent / Paul Baxley

Reflections for Holy Week – Holy Tuesday

Join CBF Executive Coordinator Paul Baxley during Holy Week as we walk with Jesus through the final hours of his life as told in the Gospel of Mark. Meet the people who Jesus encountered in those final hours and see some unusual moments that challenge us to ask questions about our own life and faith. Listen to the text and see how the Holy Spirit might speak to and challenge us toward deeper faith. Find a new reflection each day beginning Palm Sunday through Good Friday at www.cbf.net/holyweek.

Los recursos en video también estarán disponibles en español a través de subtítulosLea la transcripción que se enumera a continuación en español.

By Paul Baxley 

On this Tuesday of Holy Week, we find ourselves in the courtyard outside the headquarters of the high priest. There are really two trials going on at the same time. Inside, the high priest and the other Jewish leaders are beginning the trial of Jesus. The charge against Jesus, you see, is blasphemy.  

But outside in the courtyard, Jesus’s lone remaining disciple, Simon Peter, also ends up on trial. His inquisitors are not the Jewish religious leaders, but, a servant girl and then a bystander. The charge they level against Peter is, “Peter, you were with him. We saw you with him. You’re a Galilean.”  

The charge to which Peter has to respond is that he has been with Jesus. And you see, in the Gospel of Mark, the first responsibility of a disciple of Jesus is to be with him; so when the servant girl says, “You were with him,” she’s saying, “You’re a disciple of Jesus,” and Peter has to decide how he’s going to respond.  

Not once, not twice, but three times he denies the charge, doing so with growing intensity, so that finally, after the bystander levels the charge at him, Mark tells us that Peter began to curse and he swore an oath: “I do not know this man you are talking about!”  

Not surprisingly, you’ve come to know this moment as the moment when Peter denies Jesus. It’s not enough to describe this denial as a sin of omission. It’s not just that Peter refuses to speak a word that is true about his relationship with Jesus. No, he goes further than remaining silent, instead speaking a word that is not true, “I do not know this man you are talking about.” And he does so by cursing and swearing an oath with adamant and violent language.  

So, Peter, by his tone and by his words, by his every action strongly denies having any association with Jesus. He does so under the growing pressure of the moment. In fact, we should ask ourselves, what is it that brings Peter to this terrible moment of denial? Isn’t it fear? Isn’t he afraid that if he acknowledges the truth about his connection with Jesus, he’ll end up inside with Jesus?  

The pressure is mounting. The fear is growing to a point of paralysis, and then Peter finds himself blurting out words that are not true in a spirit that is not faithful to Jesus.  

As I watch Peter, paralyzed by fear, speaking out of his mind, I can’t help but search my own mind and my own heart for the times when I have failed to speak the truth about my relationship with Jesus. I can’t help but reflect on the times in my life as a Christian, my life as a pastor, my life as a Baptist leader, when I’ve had an opportunity to speak a truth that is fateful and that desperately needs to be heard, but out of fear or insecurity or a lack of courage, I’ve either chosen to remain silent or I’ve chosen to say something that just isn’t true, because it allows me to get through the moment.  

We find ourselves in a season of multiple pandemics. There’s not just the coronavirus pandemic. That’s the acute pandemic. There’s also the pandemic of fomenting political partisanship that has torn apart our public spaces, and there’s all the evidence of the 400-year pandemic related to racial injustice. And, in the face of all these moments, there are truths that Christians and preachers need to speak faithfully and in love for the saving of our own souls and the healing of our congregations and our public spaces.  

But in these moments of multiple pandemics, it’s so easy to feel the pressure of just getting through the moment, that we don’t speak the truths that so desperately need to be spoken. It’s easy to point a finger at Peter in this courtyard and say, “How could he do that?”  

But Peter’s story lives forever so that folks like you and me can be invited to search our own hearts about the times when we have denied or not spoken what is true or when we have spoken what is false.  

By the way, this moment in the courtyard also offers us a word of grace. This is not the end of Peter’s story. On the other side of this weekend, weeks later, we see Peter standing boldly in the presence of the Jewish religious authorities, speaking confidently out of his faith and refusing to give in. The grace that transformed Peter from fearful denial to bold faithfulness is available for you and me too, and it’s still not too late for us to open our mouths and speak the truth. 

Rev. Dr. Paul Baxley is executive coordinator of the Cooperative Baptist Fellowship 


Martes Santo – Marcos 14.66-72 

Por Paul Baxley 

Este martes de Semana Santa nos encontramos en el patio exterior de la sede del sumo sacerdote. Realmente están sucediendo dos juicios al mismo tiempo. En el interior, el sumo sacerdote y los demás líderes judíos están comenzando el juicio a Jesús. A toda vista la acusación contra Jesús es una blasfemia. 

Pero afuera, en el patio, el único discípulo de Jesús que quedaba, Simón Pedro, también termina en juicio. Sus inquisidores no son los líderes religiosos judíos, sino una sirvienta y luego un espectador, y la acusación que hacen contra Pedro es: “Pedro, estabas con él. Te vimos con él. Eres un galileo “. 

La acusación a la que Pedro tiene que responder es que ha estado con Jesús, y nota que, en el evangelio de Marcos la primera responsabilidad de un discípulo de Jesús es estar con él, así que cuando la sirvienta le dice a Pedro: “Tú estabas con él “, ella está declarando:” eres un discípulo de Jesús “, y Pedro tenía que decidir cómo contestar a esto. 

Entonces, no una, ni siquiera dos, sino tres veces niega la acusación, y lo hace con creciente intensidad, de modo que finalmente, después de que lo acusan Marcos nos dice que Pedro empezó a maldecir y juró. “¡No conozco a este hombre del que estás hablando!” 

No es sorprendente que hayas llegado a conocer este momento como el momento en que Pedro niega a Jesús. No es suficiente describir esta negación como un pecado de omisión. No es solo que Pedro se niega a decir la verdad sobre su relación con Jesús. No, va más allá de quedarse en silencio, y en cambio, dice una mentira, “No conozco a ese hombre del que estás hablando”, y lo hace maldiciendo y haciendo un juramento con un lenguaje violento e inflexible. 

Así que Pedro, por su tono y por sus palabras, por cada una de sus acciones niega rotundamente tener alguna asociación con Jesús. Lo hace bajo la creciente presión del momento. De hecho, deberíamos preguntarnos, ¿qué es lo que lleva a Pedro a este terrible momento de negación? ¿No es miedo? ¿No tiene miedo de que, si reconoce la verdad sobre su conexión con Jesús, terminará adentro con el Maestro? 

La presión aumenta. El miedo está creciendo hasta un punto de parálisis, y luego Pedro se encuentra balbuceando palabras que no son verdaderas y en un espíritu que no es fiel a Jesús. 

Mientras observo a Pedro, paralizado por el miedo, hablando como un demente, no puedo evitar buscar en mis propios pensamientos y corazón los momentos en que no he podido decir la verdad sobre mi relación con Jesús. No puedo evitar reflexionar sobre los momentos de mi vida como cristiano, mi vida como pastor, mi vida como líder bautista, cuando tuve la oportunidad de decir una verdad que es crítica y que necesita desesperadamente ser escuchada, pero que, por miedo, inseguridad o falta de coraje, he decidido permanecer en silencio o he optado por decir algo que simplemente no es cierto, porque me permite salvar el momento. 

Nos encontramos en una temporada de múltiples pandemias. No solo existe la pandemia de coronavirus. Esa es una pandemia aguda. También está la pandemia del fomento del partidismo político que ha destrozado nuestros espacios públicos. Y está toda la evidencia de la pandemia de 400 años relacionada a la injusticia racial. Y frente a todos estos momentos, hay verdades fieles que los cristianos y predicadores necesitamos hablar fielmente y con amor por la salvación de nuestras propias almas y la sanidad de nuestras congregaciones y nuestros espacios públicos. 

Pero en estos momentos de múltiples pandemias, es tan fácil sentir la presión de simplemente superar el momento, que no decimos las verdades que tan desesperadamente necesitan ser dichas. Es fácil en este patio señalar a Pedro con el dedo y decir: “¿Cómo pudo hacer eso?” 

Pero la historia de Pedro vive para siempre para que personas como tú y yo podamos ser invitadas a escudriñar nuestros corazones sobre esos momentos en los que negamos, o no hemos dicho lo que es cierto, o hemos afirmado lo que es falso.  

Por cierto, este momento en el patio también nos ofrece una palabra de gracia. Este no es el final de la historia de Pedro. Al otro lado de este fin de semana, semanas después, vemos a Pedro de pie con valentía, en presencia de las autoridades religiosas judías, hablando con confianza de su fe y negándose a ceder. La gracia que transformó a Pedro de una negación temerosa a una fidelidad audaz está disponible para ti y para mí también. Y todavía no es demasiado tarde para que abramos la boca y digamos la verdad. 

El Rev. Dr. Paul Baxley es el Coordinador Ejecutivo del Compañerismo Bautista Cooperativo. 

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