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Reflections for Holy Week – Holy Monday

Join CBF Executive Coordinator Paul Baxley during Holy Week as we walk with Jesus through the final hours of his life as told in the Gospel of Mark. Meet the people who Jesus encountered in those final hours and see some unusual moments that challenge us to ask questions about our own life and faith. Listen to the text and see how the Holy Spirit might speak to and challenge us toward deeper faith. Find a new reflection each day beginning Palm Sunday through Good Friday at www.cbf.net/holyweek.

Los recursos en video también estarán disponibles en español a través de subtítulos. Lea la transcripción que se enumera a continuación en español.

By Paul Baxley

On this Monday of Holy Week, we’re still in the outer regions of the Garden of Gethsemane. Jesus has finished his prayer and Mark tells us that immediately a large crowd shows up at the garden, bearing weapons.  

Judas Iscariot is with them. He’s come to make sure they get the right guy. Judas, as we all know, betrays Jesus with a kiss. The crowds under the instructions of the Jewish religious leaders seize Jesus and bind him. Mark’s gospel tells us that at that moment, “All of those who were with Jesus, desert him and flee.”  

And then this verse that is only found in Mark: “A certain young man was following him, wearing nothing but a linen cloth. They caught hold of him, “but he left the linen cloth and ran off naked.” 

 What in the world is that verse doing in the middle of Mark’s account of the most definitive events that lead to our salvation?  

Jesus has prayed in the Garden of Gethsemane. Judas, one of his 12 closest followers, has betrayed him into the hands of a riotous mob. They lay hands on him. All of his other disciples flee, with the exception of Simon Peter, who we’ll see tomorrow.  

And right when we’re ready for the events to move forward to the trial of Jesus, this mysterious young man appears out of nowhere. It seems maybe he’s been following Jesus at least for a little while.  

And those who arrest Jesus lay hands on him too. And he’s so terrified. He runs off and leaves his clothes behind, humiliated. What’s that doing in the midst of this text?  

Now, if you take time this Holy Week to read commentaries on the Gospel of Mark, you’ll find a rich and robust collection of theories about what’s going on with this young man. Today, I’m going to spare you all of them and suggest instead that we take the text at its word.  

And if we take the text at its word, we get the impression that this young man has literally stumbled into the midst of something incredibly holy and doesn’t exactly know what to do. And is so overwhelmed by what he sees. So seized, literally and figuratively, by what has taken place that he runs off and leaves his clothes behind.  

That causes me to wonder, have you ever felt like you yourself have stumbled in to an incredibly holy place? Where you’ve been suddenly, or to use Mark’s favorite word, immediately overwhelmed by God’s love and grace and power?  

Or the extent God will go to express God’s love for you. And you haven’t known what to say or you haven’t been sure what to do. And you’ve literally just wanted to run away because you don’t know what to say or do next. We’ve already seen that happen at least once in the Gospel of Mark, when Peter and James and John find themselves on the Mount of Transfiguration and Jesus is talking with Moses and Elijah. And Peter doesn’t know what to say or what to do.  

I can’t help but remembering a moment in my own earlier life when I found myself in church on a Maundy Thursday. I hadn’t particularly wanted to be there. I was probably about the same age as the young man in this text. But in that communion service, the music and the words brought me face to face with the depth of God’s love in a way I had never known or experienced or seen before.  

And I remember walking out of that church feeling somewhat tempted to run because I couldn’t wrap my mind around what had happened. Somewhat tempted just to stand in a paralyzed silence. But not knowing what to do because I’d suddenly found myself unexpectedly, immediately in the midst of God’s love.  

Isn’t that where this young man has ended up?  

Stumbling into the most definitive drama of salvation. Seized, literally. Perhaps seized emotionally. Unsure what to do. So in the face of such love and sacrificial power, he just runs.  

If you’re not sure that’s an appropriate response to the most compelling demonstrations of God’s power, I invite you to stay with Mark until Easter Sunday morning and see what three women do. As they find out what God has done next. They flee. Sometimes that is the most authentic and appropriate response when we stumble unexpectedly into the holiest places of all.  

Rev. Dr. Paul Baxley is executive coordinator of the Cooperative Baptist Fellowship.  


Lunes Santo – Marcos 14.50-51 

Por Paul Baxley 

El escenario de este lunes de Semana Santa está aún en los alrededores del Huerto de Getsemaní. Jesús ha terminado de orar y Marcos nos dice que inmediatamente una gran multitud se presenta en el jardín con armas. 

Judas Iscariote está con ellos. Ha venido para asegurarse de que encuentren al tipo adecuado. Judas, como todos sabemos, traiciona a Jesús con un beso. Las multitudes, siguiendo las instrucciones de los líderes religiosos judíos, agarran a Jesús y lo atan. El evangelio de Marcos nos dice que en ese momento, “Todos los que estaban con Jesús, lo abandonan y huyen”. 

Y luego este versículo que solo se encuentra en Marcos: “Cierto joven que se cubría con solo una sábana iba siguiendo a Jesús. Lo detuvieron” 

Cierto joven lo seguía, vestido nada más que con un lienzo. Lo agarraron, pero él soltó la sábana y escapó desnudo”. 

¿Qué hace este versículo en medio del relato en que Marcos da cuenta de los eventos que definen la salvación? 

Jesús ha orado en el Huerto de Getsemaní. Judas, uno de sus 12 seguidores más cercanos, lo ha traicionado en manos de una turba desenfrenada. Le echan mano. Todos sus otros discípulos huyen, a excepción de Simón Pedro, a quien veremos mañana. 

Y justo cuando estamos listos para que los eventos avancen hacia el juicio de Jesús, este misterioso joven aparece como de la nada. Parece que tal vez ha estado siguiendo a Jesús al menos por un tiempo. 

Y los que arrestan a Jesús también lo detienen. Y está tan aterrorizado. Sale corriendo y deja su ropa, humillado. ¿Qué pinta todo esto en medio de este texto? 

Ahora, si nos tomamos el tiempo en esta Semana Santa para leer Comentarios sobre el Evangelio de Marcos, encontraremos una rica, sólida colección de teorías sobre lo que está sucediendo con este joven. Hoy, les ahorraré el tiempo para sugerirles que vayamos a lo que dice el texto.  

Si tomamos el texto escrito, tenemos la impresión de que este joven literalmente ha tropezado en medio de algo increíblemente santo y no sabe exactamente qué hacer. Y está tan abrumado por lo que ve. Tan abrumado, literal y figurativamente, por lo que ha sucedido, que sale corriendo y se le queda su ropa. 

Eso me hace preguntarme, ¿alguna vez has sentido que tú mismo has dado un traspié en un lugar sagrado? ¿Te has encontrado así, de repente, para usar la palabra favorita de Marcos, inmediatamente abrumado por el amor, la gracia y el poder de Dios? 

¿Te ha sorprendido las formas que Dios usa para expresarte su amor y no has sabido qué decir o no has estado seguro de qué hacer y literalmente, solo has querido huir porque no sabes cómo actuar a continuación? Ya hemos visto que eso mismo sucedió al menos una vez en el Evangelio de Marcos, cuando Pedro, Santiago y Juan se encontraban en el Monte de la Transfiguración y Jesús hablaba con Moisés y Elías. Y Pedro no sabe ni qué decir, ni qué hacer. 

No puedo evitar recordar un momento en mi propia vida cuando me encontraba en la iglesia un Jueves Santo. En particular, no quería estar allí. Tenía, tal vez, la misma edad que el joven de este texto. Pero en ese servicio de comunión, la música y las palabras me pusieron cara a cara con la profundidad del amor de Dios de una manera que nunca había conocido, experimentado o visto antes. 

Y recuerdo salir de esa iglesia sintiéndome un poco tentado a correr porque no podía ni pensar en lo que había sucedido. Estaba tentado a permanecer en silencio, paralizado. Sin saber qué hacer de repente me encontré inesperadamente, inmediatamente, en el mismo centro del amor de Dios. 

¿No es ahí donde terminó este joven? 

Tropezándose con el drama más definitorio de la salvación. Embargado, literalmente por la escena. Quizás atrapado emocionalmente. No está seguro entonces qué hacer. Ahí, ante tal amor y poder de sacrificio, simplemente corre. 

Si no crees que esa sea una respuesta adecuada a las demostraciones más convincentes del poder de Dios, te invito a quedarte leyendo a Marcos hasta la mañana del domingo de Pascua y ver cómo reaccionan tres mujeres. A medida que descubren lo que Dios hizo, huyen. A veces, esa es la respuesta más auténtica y apropiada cuando nos entramos inesperadamente a los lugares más santos. 

El Rev. Dr. Paul Baxley es el Coordinador Ejecutivo del Compañerismo Bautista Cooperativo. 

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