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Reflections for Holy Week – Maundy Thursday

Join CBF Executive Coordinator Paul Baxley during Holy Week as we walk with Jesus through the final hours of his life as told in the Gospel of Mark. Meet the people who Jesus encountered in those final hours and see some unusual moments that challenge us to ask questions about our own life and faith. Listen to the text and see how the Holy Spirit might speak to and challenge us toward deeper faith. Find a new reflection each day beginning Palm Sunday through Good Friday at www.cbf.net/holyweek.

Los recursos en video también estarán disponibles en español a través de subtítulosLea la transcripción que se enumera a continuación en español.

By Paul Baxley 

On this Maundy Thursday, our journey through Mark’s final chapters is even further into the Good Friday narrative. Jesus has been convicted. He’s been flogged and it’s time to lead him out to the place of crucifixion. Here’s what Mark tells us took place: “They, being the Roman soldiers, compelled a passer-by, who was coming in from the country, to carry his cross. It was Simon of Cyrene, the father of Alexander and Rufus. Then they brought Jesus to the place called Golgotha, which means the place of the skull.” 

Mark and the other gospel writers tell us, that as the Roman soldiers lead Jesus away from Pilate’s headquarters, toward the place of crucifixion, they compel a bystander whose name is Simon from Africa, from Cyrene, to carry Jesus’s cross, which opens up for us a really riveting image. That in the final hours Jesus’s life, he attracts one new disciple, Simon of Cyrene, who takes up the cross of Jesus and follows him to the place of execution.  

I can’t help but remembering the haunting words Jesus spoke earlier on the journey to Jerusalem, “if any want to become my followers but then deny themselves, take up their cross and follow me.”  

That’s exactly where we see Simon on this Good Friday morning, taking up an actual cross and following Jesus. Now to be sure this does not come up about in a good way, Simon doesn’t choose freely to follow Jesus. He doesn’t respond to a sermon Jesus preaches, or a miracle Jesus performs. He hasn’t stumbled in by accident to the holiest place of all, no Simon’s minding his own business.  

And the Roman leaders compel him, force him to carry the cross. We Baptists know good and well that coercion has no place in evangelism. So we’re naturally going to resist any narrative where somebody is forced to follow Jesus. We rightly believe that the government has no place mandating anyone’s religious conviction and it should not flex its muscles to put anybody in place of following Jesus.  

And we rightly have serious concerns anytime we see anyone in the larger Christian community using emotional manipulation or other kinds of tactics to try to bring people to faith in Jesus because we never see Jesus use force or manipulate or psychological abuse to bring anyone into his presence because you see, his love is too good for that and the gospel powerful for that.  

And yet we see Simon of Cyrene being forced to carry the cross. But that does cause me to ask, what is it that compels us to follow Jesus?  

Because the truth is, though hopefully very few of us were compelled by the government or manipulated inappropriately into a place of discipleship, somewhere along the way, all of us had a compulsion stronger than the desires of our parents or our pastors, our cultural traditions that brought us to a place where we became followers of Jesus.  

Saint Paul told the Corinthians his story. He said, the love of Christ compels us. The love of Christ urges us on. Isn’t it true at the last analysis, it’s an experience of Christ’s love, knowledge of his power, a sense that his love for us is relentless and sufficient and powerful and renewing that compels us not just to start following Jesus but to keep on doing so.  

I can’t help but think of the beautiful hymn that Isaac Watts wrote about the very events Mark describes, love so amazing, so divine, demands my soul, my life, my all. Isn’t it true that we’re all compelled to follow Jesus? What is it that compels you and me? What keeps us going?  

By the way, that’s a fair question about Simon of Cyrene too. There’s plenty of evidence in the text, even in this text, that when the cross was laid on Jesus, Simon didn’t turn away. Mark mentions that Simon’s the father of Alexander and Rufus. His community knows these folks by name. Are they also disciples?  

Could it be that Simon’s story is that although he was first coerced to follow Jesus, that after he laid the cross down, he saw something so powerful that he kept following and invited others to do the same. What is it that urges you on in faith today? Isn’t it love? 

Rev. Dr. Paul Baxley is executive coordinator of the Cooperative Baptist Fellowship. 


Jueves Santo – Marcos 15: 21-22 

Por Paul Baxley 

En este Jueves Santo, nuestro viaje es a través de los capítulos finales de Marcos cuando se adentra aún más en la narrativa de aquel Viernes Santo. Jesús ha sido condenado. Ha sido azotado y es hora de llevarlo al lugar de la crucifixión. Esto es lo que Marcos nos dice que sucedió: “A uno que pasaba por allí de vuelta del campo, un tal Simón de Cirene, padre de Alejandro y de Rufo, lo obligaron a llevar la cruz. Condujeron a Jesús al lugar llamado Gólgota (que significa: Lugar de la Calavera)”. 

Marcos y los otros escritores de los evangelios nos dicen que cuando los soldados romanos llevan a Jesús fuera del cuartel general de Pilato, hacia el lugar de la crucifixión, obligan a un transeúnte cuyo nombre es Simón de Cirene, a llevar la cruz de Jesús. Entonces se abre ante nosotros una imagen realmente fascinante. En las horas finales de su vida, Jesús atrae a un nuevo discípulo, Simón de Cirene, quien toma la cruz de Jesús y lo sigue hasta el lugar de la ejecución. 

No puedo evitar recordar las inquietantes palabras que Jesús pronunció antes del viaje a Jerusalén: “si alguno quiere convertirse seguidor mío niéguese a sí mismo, tomsu cruz y sígame“. 

Ahí es exactamente donde vemos a Simón en esta mañana de Viernes Santo, tomando una cruz real y siguiendo a Jesús. Ahora, esto no sale a las buenas, Simón no elige libremente seguir a Jesús. No responde a un sermón que predicaba Jesús, ni a un milagro que viera de su parte. No, llegó por accidente al momento más sagrado de la historia porque él andaba en lo suyo.  

Los líderes romanos lo obligan, lo fuerzan a llevar la cruz. Nosotros los bautistas sabemos muy bien que la coerción no debe ser parte de la evangelización. Así que, naturalmente, vamos a resistirnos a cualquier narrativa en la que alguien se vea obligado a seguir a Jesús. Creemos con razón que el gobierno no tiene lugar para imponer la convicción religiosa de nadie y no debería torcernos el brazo para obligar a nadie a seguir a Jesús.  

Y, con razón, tenemos serias preocupaciones cada vez que vemos a alguien en la comunidad cristiana en general usando la manipulación emocional u otro tipo de tácticas para tratar de llevar a la gente a la fe en Jesús porque nunca vemos a Jesús usar la fuerza o manipular o abusar psicológicamente de nadie para atraerlo hacia sí. Y es porque sabemos que de por sí su amor es demasiado bueno para dañarlo así y las buenas nuevas son demasiado poderosas como para sostenerse por sí mismas.  

Y, sin embargo, vemos a Simón de Cirene obligado a llevar la cruz. Eso me hace preguntarme, ¿qué es lo que nos impulsa a seguir a Jesús? 

Porque la verdad es que, aunque muy pocos de nosotros fuimos obligados por el gobierno o manipulados inapropiadamente para ser discípulos, en algún momento del camino, todos tuvimos una convicción más fuerte que los deseos de nuestros padres o pastores, o nuestras tradiciones culturales. Eso nos llevó a un lugar donde nos convertimos en seguidores de Jesús. 

Pablo les contó a los corintios su propia historia. Y les dijo, el amor de Cristo nos obliga. El amor de Cristo nos urge. ¿No es cierto a fin de cuentas? Es una experiencia del amor de Cristo, el conocimiento de su poder, la sensación de que su amor por nosotros es implacable, suficiente y poderoso y renovador que nos obliga no solo a comenzar a seguir a Jesús, sino a seguir adelante cada día amándolo.  

No puedo evitar pensar en el hermoso himno que Isaac Watts escribió sobre los mismos eventos que describe Marcos, el amor tan asombroso, tan divino, que exige mi alma, mi vida, mi todo. ¿No es cierto que todos estamos obligados a seguir a Jesús? ¿Qué es lo que nos obliga a ti y a mí? ¿Qué nos mantiene siguiéndolo en el camino? 

Por cierto, también es una buena pregunta sobre Simón de Cirene. Hay mucha evidencia en el texto, incluso en este texto, que cuando la cruz fue puesta sobre Jesús, Simón no escapó. Marcos menciona que Simón es el padre de Alejandro y de Rufus. Su comunidad conoce a estas personas por su nombre. ¿También son discípulos? 

¿Podría ser que la historia de Simón es que, aunque primero fue obligado a seguir a Jesús, después que entregó esa cruz de vuelta, vio algo tan poderoso que siguió a Jesús e invitó a otros a hacer lo mismo? ¿Qué es lo que te impulsa en tu fe hoy? ¿No es amor? 

El Rev. Dr. Paul Baxley es el Coordinador Ejecutivo del Compañerismo Bautista Cooperativo.  

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