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Reflections for Holy Week – Good Friday

Join CBF Executive Coordinator Paul Baxley during Holy Week as we walk with Jesus through the final hours of his life as told in the Gospel of Mark. Meet the people who Jesus encountered in those final hours and see some unusual moments that challenge us to ask questions about our own life and faith. Listen to the text and see how the Holy Spirit might speak to and challenge us toward deeper faith. Find a new reflection each day beginning Palm Sunday through Good Friday at www.cbf.net/holyweek.

Los recursos en video también estarán disponibles en español a través de subtítulosLea la transcripción que se enumera a continuación en español.

By Paul Baxley 

On this Good Friday, we finish our journey through Holy week. If you read all of the 15th chapter of Mark you see the story of Jesus’s death. But today I invite you to hear only a small part of Mark’s story:  

“When it was noon, darkness came over the whole land until three o’clock in the afternoon. At three o’clock Jesus cried out with a loud voice Eloi, Eloi, Lama sabachthani, which means my God, my God, why have you forsaken me? When some of the bystanders heard it, they said, listen, he’s calling for Elijah. Someone ran, filled a sponge with sour wine put it on a stick and gave it to him to drink saying, wait let us see whether Elijah will come to take him down. Then Jesus gave a loud cry and breathed his last. The curtain of the temple was torn in two, from top to bottom. Now, when the Centurion who stood by facing him saw that in this way, he breathed his last. He said, truly, this man was God’s Son. There were also women looking on from a distance, among them were Mary Magdalene, and Mary the mother of James, the younger and of James and Salome. These used to follow Jesus “and provided for him when he was in Galilee.”  

We live under the assumption that when Jesus died, no one close to him was near him. Remember they all for shook him and fled. Another ran away and left their clothes behind. Peter breaks down in the courtyard. But Mark reminds us that even in the final hours, Jesus was not entirely alone. There were some women standing at a distance, watching everything that happened.  

Mark says they used to care for him in Galilee. They’ve clearly followed him all the way to Jerusalem. They have kept following him even when everyone else ran away, they’re still with him. When he breathed his last, if we kept reading we would see they’re still there, when Joseph of Arimathea lays his body in a tomb and seals the tomb shut. These women named by Mark, never leave. They’re always there. They’re with him, true disciples to the end.  

Have you ever wondered why they stay so close? Perhaps it’s just out of a sense of personal devotion part of their grief journey that even as they see things going so badly for Jesus out of their love for him and their desire to be with him and their commitment to him they refuse to let him die alone.  

Certainly we all know stories of loved ones who stood with their spouses or their friends, or their siblings holding their hand and keeping vigil to the very end and beyond. That certainly true for these women, perhaps also they feel a sense of devotion.  

Jesus is dying late in the day on a Passover Friday, by the time and to get him off the cross and put him in a tomb. There’s no time for a proper burial. So maybe they go all the way to the place of burial so they can see where it is so that after the holiday weekend they can come back and give Jesus’s body, the attention it deserves. After all that body has been treated with such disrespect and such violence, and such hate.  

At the end, shouldn’t there be love? Shouldn’t there be respect? Shouldn’t there be that kind of faithfulness? Surely there’s love in devotion in these women who are Jesus’s disciples after everybody else runs away.  

But I can’t help but wonder if something else is going on. Mark’s gospel makes it really clear really clear that Jesus made no secret, at least among those close to him about what was going to happen in Jerusalem. Three times the gospel narrative tells us along their journey from Galilee to Jerusalem Jesus spoke openly to them and he more or less gave this speech “we’re going to Jerusalem it’s going to be ugly. “I’m going to be arrested. “I’m going to die a violent death “but on the third day, I’ll rise again.”  

But I can’t help but wondering is, is there any possibility that those women who knew Jesus that well who had surely heard him make that statement along the road from Galilee, is it possible that they stay with Jesus because they heard everything he had said and at some irrational place, deep in their souls they knew that something else might be still to come that they were willing to hold on through the darkness and the pain and the loneliness and the uncertainty and the fear and the despair, because they had this inkling that may be, just maybe, just maybe this horrific burial was not the last word.  

One way to test that theory would be to ask where are they on early Sunday morning? Spoiler alert, they’re right back at the tomb. And I know, I know, I know didn’t they run away? If they had expected it surely they wouldn’t have run away.  

How do you expect a resurrection? I can’t help but wondering if what holds these women close for so long is that they know there is more maybe that’s why the women were the church’s first preachers that they knew even after Easter how to bear witness to what Jesus had said all along. Hold on my friends, don’t despair. Even in the darkest times, there’s more to come. 

Rev. Dr. Paul Baxley is executive coordinator of the Cooperative Baptist Fellowship. 


Viernes Santo – Marcos 15: 33-41 

Por Paul Baxley 

En este Viernes Santo, terminamos nuestra jornada a través de estos eventos de Semana Santa. Si lees todo el capítulo 15 de Marcos, verás la historia de la muerte de Jesús. Pero hoy te invito a escuchar solo una pequeña parte de la historia que narra Marcos: 

Desde el mediodía y hasta la media tarde quedó toda la tierra en oscuridad. A las tres de la tarde Jesús gritó a voz en cuello: EloiEloi, ¿lama sabactani? (que significa: “Dios mío, Dios mío, ¿por qué me has desamparado?”)Cuando lo oyeron, algunos de los que estaban cerca dijeron: —Escuchen, está llamando a Elías. Un hombre corrió, empapó una esponja en vinagre, la puso en una caña y se la ofreció a Jesús para que bebiera. —Déjenlo, a ver si viene Elías a bajarlo —dijo. 

Entonces Jesús, lanzando un fuerte grito, expiró. 

La cortina del santuario del templo se rasgó en dos, de arriba abajo. Y el centurión, que estaba frente a Jesús, al oír el grito y ver cómo murió, dijo: —¡Verdaderamente este hombre era el Hijo de Dios! Algunas mujeres miraban desde lejos. Entre ellas estaban María Magdalena, María la madre de Jacobo el menor y de José, y Salomé. Estas mujeres lo habían seguido y atendido cuando estaba en Galilea. Además, había allí muchas otras que habían subido con él a Jerusalén

Siempre hemos supuesto que cuando Jesús murió, nadie cercano a él estaba en los alrededores. Recuerde que todos pusieron pies en polvorosa y huyeron. Uno salió corriendo y dejó la ropa y Pedro se desmoronó en el patio. Pero Marcos nos recuerda que incluso en las últimas horas, Jesús no estaba completamente solo. Había algunas mujeres de pie a la distancia, observando todo lo que sucedía. 

Marcos dice que solían cuidarlo en Galilea. Claramente lo han seguido hasta Jerusalén. Lo han seguido incluso cuando todos los demás huyeron, todavía están con él. Si seguimos leyendo conocemos que cuando Jesús exhaló su último suspiro, todavía están allí. Incluso cuando José de Arimatea puso su cuerpo y selló la tumba. Estas mujeres nombradas por Marcos, nunca se van. Siempre están ahí. Están con él. Verdaderas discípulas hasta el final. 

¿Alguna vez te has preguntado por qué se quedan tan cerca? Tal vez sea solo por su sentido de devoción personal por el Maestro. O como parte de su duelo. Incluso cuando ven que las cosas van tan mal para Jesús, debido a su amor por él y su deseo de estar con él y su compromiso con él, se niegan a dejarlo morir solo. 

Ciertamente, todos conocemos historias de seres queridos que estuvieron con sus cónyuges o con sus amigos, o sus hermanos tomados de la mano y manteniéndose en vigilia hasta el final y más allá. Eso ciertamente es cierto para estas mujeres, quizás también sienten un sentido de devoción. 

Jesús está muriendo al final de ese Viernes de Pascua. No hay tiempo para hacer un entierro adecuado, hay que sacarlo de la cruz y ponerlo en la tumba. Entonces, tal vez fueron al lugar del entierro para saber dónde lo pusieron a fin de que al pasar el fin de semana festivo pudieran regresar y preparar el cuerpo según la atención que Jesús merece. Después de todo, ese cuerpo ha sido tratado con tanta falta de respeto, tanta violencia y tanto odio. 

Al final, ¿no debería haber amor? ¿No debería haber respeto? ¿No debería haber ese tipo de fidelidad? Veo amor en la devoción de estas mujeres que son discípulas de Jesús incluso cuando todos los demás huyen. 

No puedo evitar preguntarme si hay algo más que está pasando. El Evangelio de Marcos deja muy claro, muy claro, que Jesús no ocultó, al menos entre sus allegados, lo que iba a suceder en Jerusalén. Tres veces la narración del Evangelio nos dice a lo largo de su viaje de Galilea a Jerusalén que Jesús les habló abiertamente y más o menos pronunció este discurso “vamos a Jerusalén, y esto se va a poner feo, “me van a arrestar, “voy a morir de muerte violenta” “pero al tercer día, resucitaré“. 

Entonces no puedo evitar preguntarme, ¿hay alguna posibilidad de que esas mujeres que conocían tan bien a Jesús, que seguramente lo habían escuchado hacer esa declaración en el camino de Galilea, se quedaran hasta el final junto a él porque recordaban sus palabras? Porque, ¿de alguna forma un poco irracional, en el fondo de sus almas, sabían que algo más podría estar por venir y estaban dispuestas a atravesar la oscuridad y el dolor y la soledad y la incertidumbre y el miedo y la desesperación, porque tenían este indicio de que podría ser, solo tal vez, quizás, este horrible entierro no tuviera la última palabra? 

Una forma de probar esa teoría sería preguntar dónde están ellas el domingo por la mañana temprano. ¿Hello? Están de vuelta a la tumba. Y lo sé, lo sé, lo sé, ¿no salieron corriendo? Si lo hubieran esperado, seguramente no habrían salido corriendo como lo hicieron. 

¿Cómo esperas una resurrección? No puedo evitar preguntarme si lo que las mantiene a esas mujeres cerca del cuerpo de Jesús es que saben que hay más, tal vez por eso las mujeres fueron las primeras predicadoras de la iglesia que supieron incluso después de la Resurrección cómo dar testimonio de lo que Jesús había dicho todo el tiempo. Esperen a mis amigos, no caigan en pánico ni se desesperen. Incluso en los tiempos más oscuros, hay porvenir. 

El Rev. Dr. Paul Baxley es el Coordinador Ejecutivo del Compañerismo Bautista Cooperativo.  

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